Jonny Walker: Meine Erfahrungen beim RedBull Erzbergrodeo

Jonny Walker: Meine Erfahrungen beim RedBull Erzbergrodeo

Jonny Walker @Future7Media

Jonny Walker hat in den letzten zehn Jahren viel erlebt, vom bescheidenen Privatfahrer bis zu einem der weltbesten Enduro-Fahrer. Nirgendwo waren diese Erfahrungen lohnender und in einigen Fällen qualvoller als im Red Bull Erzbergrodeo.

Wenn extreme Enduro-Fahrer wie Gladiatoren sind, dann ist Erzbergrodeo ihr Kolosseum. Es ist ein Event mit einer sagenumwobenen Geschichte und die härteste Enduro der Welt – ein Rennen, bei dem nur die besten Rennfahrer ankommen. Jonny Walker von Red Bull KTM Factory Racing, dreimaliger Gewinner des Red Bull Erzbergrodeo, hat die Höhen und Tiefen der Veranstaltung überstanden, die in einer Tagebau-Eisenmine in Eisenerz, Österreich, stattfindet.
2020 ist 10 Jahre her, seit der Brite 2011 zum ersten Mal den Boden des Erzberg betrat. Da die Veranstaltung im Iron Giant (wie sie liebevoll genannt wird) bis 2021 eine Verschnaufpause einlegt, muss Walker wie jeder andere auf eine weitere warten 12 Monate bevor er wieder an den Start ging und um seinen vierten Sieg kämpfte
Im Rückblick auf die Höhen und Tiefen der letzten 10 Jahre erinnert sich Jonny an einige seiner besten Red Bull Erzbergrodeo-Momente und überlegt, warum eines Tages bald eine 4-Takter dieses legendäre Rennen gewinnen könnte.

2011 – Privaterer Podium

Ich bin 2011 nach Österreich gefahren, um dort zum ersten Mal Rennen zu fahren. Ich wusste nicht wirklich viel über das Rennen oder was ich da tun würde. Im Dorf anzukommen und den Eisernen Riesen zu sehen war cool, aber es gab mir keine Gänsehaut wie jetzt. Jetzt ist es eine andere Geschichte, weil alle Erinnerungen zurückfluten – alle Höhen und Tiefen. Es ist ein so wichtiges Rennen und die Größe des Eisernen Riesen trägt dazu bei. In diesem Jahr wurde ich Dritter und hielt auf dem Heimweg in der KTM-Zentrale an, um einen Fabrikvertrag zu unterschreiben. Es ist verrückt zu denken, wie sich mein Leben seitdem verändert hat. Für einen Privatfahrer ist es schwieriger bis eigentlich unmöglich, auf dem Podium zu stehen.

2012 – Debüt gewinnen

Ich hatte 2012 keinen Druck, obwohl ich der beste KTM-Fahrer war. Damals arbeitete ich noch als Fensterbauer, obwohl ich ein Profi war, weil es alles war, was ich wusste, und es gab mir eine Routine. Ich hatte immer noch dieses andere Leben außerhalb des Rennsports. Ich habe es nicht wie einen Job behandelt, weil ich zu Hause unter der Woche immer noch Fenster montiert habe. Ich bin gefahren und hatte Spaß. Das Rennen selbst ist verschwommen, aber ich erinnere mich, dass ich die Ziellinie überquert habe und Karl Katoch mir die Zielflagge gegeben hat – eine massive Welle von Emotionen überkam mich. Es war großartig zu gewinnen.

2013 – Harmagedon

Es war wie in eine Katastrophe für 2013. Die Bedingungen waren biblisch. Ich qualifizierte mich in der ersten Reihe und Graham Jarvis war in der zweiten Reihe. Ich wusste, dass er mein härtester Wettkampf war, also war ich bestrebt, so viel Zeit wie möglich zu gewinnen, bevor er anfing. Aber ich habe mein Bike von Anfang an ertränkt. Ich bin immer noch erstaunt, dass wir in diesem Wasser angefangen haben, aber das ist das Zeug, das Erzbergrodeo berühmt macht. Ich saß an der Seite fest und ließ verzweifelt Wasser aus meinem Bike ab, als Graham vorbeikam. Endlich ging ich los und pushte so hart ich konnte, aber die Bedingungen waren schrecklich und es war schwierig, diese verlorenen Plätze wieder aufzuholen. Ich habe ungefähr 100 überholt, aber ich war damals enttäuscht.

2014 – Das perfekte Rennen

Ich träume immer noch von 2014. Ich erinnere mich, dass ich angekommen bin und festgestellt habe, dass ich kein einziges Mal vom Bike gefallen bin. Alles lief so perfekt und das passiert beim Iron Giant fast nie. Ich habe den Holeshot bekommen und für den Rest des Rennens keinen anderen Fahrer gesehen. Ich habe mit ungefähr 30 Minuten Vorsprung gewonnen, was bis dato noch nie vorkam.

2015 – Teamwork zum Überleben

Ich denke, 2015 war gut für den Sport. Leute, die normalerweise nicht dem Endurosport verfolgen, haben das Renner verfolgt. Es hat die Dinge definitiv auf ein anderes Niveau gebracht.“ Aber für einen Rennfahrer war es eine seltsame Situation. Wir fahren um den Sieg, aber an diesem Tag konnte niemand gewinnen, ohne sich gegenseitig zu helfen. Die Strecke war so steil, dass niemand an die Spitze dieses Aufstiegs gelangen konnte. Ich erinnere mich nur, dass ich mit den Jungs gesprochen habe und mit der Situation umgegangen bin. Die Leute werden in den kommenden Jahren noch über diesen Abschnitt sprechen. Es ist schön, mit diesem Stück Erzbergrodeo-Geschichte in Verbindung gebracht zu werden.

2016 – Zwangszuschauer

2016 war das Jahr, in dem ich das Rennen von der Seite gesehen habe. Ich habe mir bei der SuperEnduro-Weltmeisterschaft das Bein gebrochen und musste das Rennen leider aussetzen. Es ist eine ganz andere Erfahrung, als Zuschauer dabei zu sein. Das Erzbergrodeo ist als Rennfahrer wie ein Schnellkochtopf. Es baut sich Wochen vor dem Start auf und am Renntag kocht man förmlich vor Anspannung. Das war das einzige Jahr, in dem ich frühstücken konnte, ohne mich vor dem Rennen übergeben zu müssen!

2018 – Derjenige, der entkommen ist

Es bringt mich immer noch um, an 2018 zu denken, weil ich auf einem relativ einfachen Abschnitt nur einen dummen kleinen Fehler gemacht und das Rennen verloren habe. Ich war direkt bei Graham (Jarvis) in „Green Hell“ und wir schoben uns an Billy Bolt und Mani Lettenbichler vorbei auf den ersten und zweiten Platz. Als ich den Abschnitt verließ, war ich drekt hinter ihm. Mein Vorderrad rutschte an einer Wurzel, die das Ufer hinunterführte, ab und es wurde an einem Baum eingeklemmt. Da nur noch Dynamite und Lazy Noon übrig waren, konnte ich ihn nicht mehr überholen. Ich bin 40 Sekunden nach Graham (Jarvis) angekommen.

Warum der KTM 300 EXC TPI das beste Bike für dieses Rennen ist

Der KTM 300 EXC TPI hat sich beim Rennen so oft bewährt. Es ist das beste Bike für denJob, für alle Fahrer. Für einen Amateurfahrer gibt es sehr wenig, was Sie tun müssen. Das Paket ist leicht, reaktionsschnell und nahezu kugelsicher, zuverlässig. Mit der TPI-Kraftstoffeinspritzung hat KTM dies nun weiter verfeinert. Es greift Anstiege an wie nichts anderes. Auch die Höhe spielt keine Rolle – vom Boden des Steinbruchs bis zur Spitze des Berges und wieder nach unten ändert sich die Kraftübertragung nicht. Es funktioniert einfach.

Warum ein 4-Takt Erzbergrodeo gewinnen kann

Ich glaube, dass die KTM 350 EXC-F eines Tages das Red Bull Erzbergrodeo gewinnen könnte. Es ist eigentlich etwas, worüber ich eine Weile nachgedacht habe. Aktuell hat die KTM 300 EXC TPI 2-Takt die Nase vorn, weil sie ein großartiges Allround-Paket ist, aber mit einigen gezielten Tests könnte die 350F gleichziehen. In Großbritannien fahre ich die KTM 350 EXC-F für extreme Mehrrundenrennen, da die Leistungsabgabe konstant und stark ist. Im Erzbergrodeo konnte sich der 350F vom Start bis zum Carls Dinner behaupten. Ich denke, das ist der springende Punkt des Rennens – es wäre entscheidend, das Motorrad ohne Probleme durchzubringen. Nach Carls Dinner sind die Dinge wieder ähnlich zu fahren wie mit einem Zweitakter. Vielleicht eines Tages…